Исторические представления

Людей, владеющих опасными знаниями и умениями, издавна уважали или опасались. В Средние века сложилось представление, что женщина становится ведьмой, заключив договор с дьяволом. Ведьмам приписывалось:

Подобное суеверие привело к всплеску с конца XV — до середины XVII веков массовых преследований и казней женщин, считавшихся ведьмами. Этот период в Западной Европе вошёл в историографию под названием «охота на ведьм». Руководствуясь, в частности, написанным в 1486 году трактатом «Молот ведьм», Святая инквизицияначала массовые судебные процессы над так называемыми «ведьмами». Ведовские процессы велись не только инквизицией: они происходили и в протестантских государствах, а также в американских колониях Англии (Салемские ведьмы). Преступлением (ересью), требующим применения пыток и смертной казни, объявлялось даже неверие в существование ведьм[2].

Во многих славянских странах ведовские процессы были менее распространены, и приговоры были мягче.

У славян основными умениями ведьм считались:

  • способность к вредительству;
  • умение отбирать молоко у коров, шерсть у овец, яйца у домашней птицы и сало у свиней;
  • лишать людей урожая и делать их вурдалаками;
  • насылать болезни;
  • портить продукты;
  • руководить погодой — вызвать град, засуху и т. п.

Даже приснившись, ведьма может привести к неприятностям.